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【data】

  • データ

 あまりにも一般的な言葉だけど、いざ意味を聞かれると説明しにくい。コンピュータのデータということで説明すると、コンピュータにとって都合のいい状態に整理された文字や数字、記号類といった感じ。やはりデータは「整理されている」というのがポイントだ。

 data 本来の意味を辞書で引くと「資料」「材料」「事実」といった訳語が並んでいる。で、ここに意外なウンチクがある。

 data という単語は、datum という単語の複数形なのだ。datum は「既に知っていること」「前提事項」といった意味。しかし今では、data の単数形として datum を使うことはほとんどなく、data 自体を単数扱いしたり、数えられない名詞として扱うことが多いとされている。

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用語解説:下島 朗(株式会社エントラータ)監修

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