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【WPA】

 無線LANで送受信するデータを守るために使われている技術。WPA は、Wi-Fi Protected Access(ワイファイ・プロテクテッド・アクセス)の略。

 無線LANを使うと、電波を使って離れたパソコン同士で、あるいはルーターやプリンタなどとデータを交換できる。実際には、LANに接続された親機(アクセスポイント)と、パソコンに取り付けられた子機のあいだを電波で結んでいる。

 しかし電波というのは、親機と子機のあいだを直線的につなぐのではなく四方八方に飛んでいる。そのため、無線LANの親機の近くにいると電波を傍受することも可能になる。これでは、企業などで大事なデータを送受信することができない。個人でも、電子メールを傍受したりされたら嫌だ。

 そのため当初は、データを暗号化して送受信するために WEP暗号化が広く使われていた。暗号化とは、仮にデータを傍受されても、そのままでは内容を理解できない状態にすること。しかし、WEP暗号化方式は、暗号としての強度があまり強くない。

 そこで、より強い暗号化方式として WPA が開発された。具体的には、ユーザー認証機能、一定時間ごとに暗号化/複合化に使う鍵(データ)を自動的に更新する機能、情報が改ざんされていないか確認する機能などが盛り込まれている。

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用語解説:下島 朗(株式会社エントラータ)監修

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