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【USB Type-A】

  • USB-A
  • USBタイプA

 USBコネクターの形状を表す言葉。正確には USB Type-A(USBタイプA)だけど、USB-A と略されることもある。

 USB(ユーエスビー)は Universal Serial Bus(ユニバーサル・シリアル・バス)の略で、パソコンなどに周辺機器を接続することを主な目的としたデータ転送の規格。

 USB で機器と機器を接続するとき、通常は両側にコネクターの付いたケーブルを使う。このとき上位の機器(ホスト機器)側は USBタイプA のコネクターを使い、下位側の機器は USBタイプB を使うのが基本だ。

 たとえば、パソコンにプリンターをつなぐとき、パソコン側が A でプリンター側が B になる。そして、パソコンにある A対応の差し込み口をメスといって、ケーブル側の A対応のコネクターをオスという。

 具体的な形状は、いわゆる USBメモリーの差し込み部分を思い浮かべてもらうといい。断面が約5mm × 約12mm の長方形になっているのが USBタイプA のオスだ。

 なお、USB 3.0 から導線が増えてコネクターの形状も少し変更されている。しかし互換性が保たれているため、USB 2.0 のコネクターに 3.0対応のケーブルを接続することができる。ただし、2.0 のケーブルで 3.0対応の機器を接続することはできない。

 また、USB には現在、ミニUSB やマイクロUSB といった小型の規格がある。そして、これらの USB にもタイプA とタイプB の区別がある。だたし、本来の USBコネクターとはだいぶ形状が違う。

 さらに今は、USBタイプC という規格が登場している。これは、従来のタイプA、タイプB と違って、より小型で長円形のコネクターになっている。そして、両側とも同じ形状で、上下の区別もない。

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用語解説:下島 朗(株式会社エントラータ)監修

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