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L3サービス

  • レイヤー3サービス

 地域的に離れたLAN(コンピュータ・ネットワーク)とLANや、手元のLANと遠隔地のサーバー等を相互接続するために、いろいろな種類の通信回線サービスが提供されている。そのうち、IP-VPNと呼ばれるものを一般にL3サービスということがある。

IP-VPNは、IP(インターネット・プロトコル)というプロトコル(通信を行うための約束事)を使った仮想的な専用回線(バーチャル・プライベート・ネットワーク)という意味。

L3は、OSI参照モデルのレイヤー3(レイヤ3)、つまり第3層のこと。そのため、レイヤー3サービス(レイヤ3サービス)ともいう。

OSI参照モデルは、複数のコンピュータを相互接続してデータをやり取りするための仕組みを7階層(レイヤー)に分類して定義したもので、情報通信に関する専門知識がないと理解は難しい。

しかし、ケーブルで接続された隣のパソコンにファイルを送るときも、インターネット上のウェブサイトを見たり、電子メールを送受信するときも、OSI参照モデルで定義されたルールに沿って通信が行われている。

OSI参照モデルのレイヤー3(第3層)は下から3番目。現在、インターネットをはじめ多くのネットワークで標準的な方式として利用されているIPという通信プロトコルは、この階層で定義されている。

そのため、IPを使って仮想的な専用線サービスを提供するIP-VPNを「OSI参照モデルのレイヤー3で定義されたサービス(のひとつ)」といった意味合いでL3サービスということがある。同様の理由で、広域イーサネットと呼ばれる通信サービスはL2サービスと呼ばれる。

L3サービス(IP-VPN)のメリットは、L2サービス(広域イーサネット)より安価なこと。一方で、L3サービスは通信プロトコルがIP方式に限定される。L2サービスならIP以外のプロトコルを使うことも可能だ。

また、L3サービス(IP-VPN)で遠隔地のLANを相互接続すると、それぞれのLANが独立した状態になり、全体はWANの形態になる。接続用の機器はルーターを使用する。

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用語解説:下島 朗(株式会社エントラータ)監修

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