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【切り替え器】

 たとえば、1台のプリンタを複数のパソコンで使いたい、あるいは1台のパソコンに複数のプリンタをつなぎたい、しかしLANを組むのは面倒だといった場合、プリンタ切り替え器という機器を使うといい。

 同様に、複数のパソコンで1台のディスプレイを共有するとか、1台のパソコンを複数のディスプレイにつなぎたいという場合は、ディスプレイ切り替え器がある。さらに最近は、複数のUSB機器を切り替えるためのUSB切り替え器も登場している。

 これらの切り替え器は普通、パソコン1台に対して2~4台の機器、あるいは機器1台に対して2~4台のパソコンと相互接続できるようになっている。

 切り替えは、昔のテレビのチャンネルのようにツマミを回す方式が多いけど、ボタンで選ぶタイプもある。値段は、どれも数千円くらい。ドライバーソフトのたぐいは不要なので手軽に使える。

 ただしディスプレイ切り替え器は、ものによっては画質が悪くなることがあるから慎重に選ぼう。USB接続の記憶装置などは、切り替え機を通すと動作に支障が出るケースもある。それと、接続する機器の数だけケーブルも必要なことをお忘れなく。

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用語解説:下島 朗(株式会社エントラータ)監修

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