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【メル友】

 メール友達、つまり電子メールで連絡を取り合っている友達のこと。

 要は、インターネットを使った文通みたいなもの。離れたところに住んでいる人、顔も本名も知らない人と、おしゃべり感覚で気軽にメール交換しているケースも多い。インターネットの検索サイトや電子掲示板を使えば「メル友募集」といったメッセージがすぐに見つかる。

 最近は、iモードなど文字の送受信ができる携帯電話やPHSが増えている。あるいは、携帯電話に接続して使う小型の電子メール端末もある。こうしたパソコンより手軽な機器で、短いメッセージを頻繁に交換するメル友も増えている。

 かつて、女子高生を中心にポケベルで短いメッセージを送りあうのが流行った。そして、こうした仲間は「ベル友」と呼ばれていた。最近は、携帯電話やPHSの普及率が上がって、なおかつ文字通信機能が一般化して「ベル友」が「メル友」に変化してきたのだと思う。

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用語解説:下島 朗(株式会社エントラータ)監修

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