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【プレビュー】

 これは英単語の preview で「事前に見る」といった意味。最近は、コンピュータウイルスに関連して電子メールソフトのプレビュー画面が話題になることも多いけど、その説明はプレビュー画面のページを見てほしい。

 さて、たとえば映画の予告編や試写会もプレビューという。最近は、インターネットで予告編を観られることもあるので、こうしたホームページでプレビューという言葉が使われるケースも多い。

 あるいは、発売前のソフト、一般にベータ版と呼ばれるものをプレビューバージョン(PR版)と呼ぶこともある。つまり、事前にそのソフトの機能や使い勝手を確認できるというわけだ。

 しかし、パソコンの世界でプレビューというと、印刷のプレビュー機能を指すことが多い。この機能は、ワープロソフトをはじめ「印刷」(プリント)機能のあるソフトなら、たいてい付いている。そして、普通は「ファイル」メニューの中にプレビュー機能を呼び出す項目がある。

 今は、WYSIWIGといって画面で見ている状態と印刷結果が同じになることが多い。しかし実際に印刷してみると、少し位置がズレたり、はみ出たり、最後の行が次のページへ行ってしまったり、意図したとおり印刷できないこともある。また、WYSIWYG でないソフトもある。

 そこで、実際に印刷する前にパソコンの画面で結果を確認できるようになっている。これをプレビュー機能といって、確認することをプレビューという。

 ほかにも、いろいろな機能や状況に対してプレビューという言葉を使うことがあると思う。しかし基本的には「事前に確認する」という意味で捉えればいいはずだ。

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用語解説:下島 朗(株式会社エントラータ)監修

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