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【ピコセル】

 主に、携帯電話で補助的に使われている基地局の方式。

 携帯電話は、トランシーバーのように端末(電話機)と端末との間で直接電波を飛ばしているわけではない。街中に設置されたアンテナまで電波を飛ばし、アンテナから電話局、電話局から相手が接続しているアンテナまでは光ファイバーなどの電話回線網を使っている。

 アンテナは電波やデータを送受信する設備とセットになっていて、この装置を基地局と呼ぶ。そして、ひとつの基地局から電波が届く範囲をセルという。

 携帯電話のセルは通常、半径数百メートルから数キロメートルと大きい。これを、マクロセルと呼ぶ。一方、PHS は半径数十メートルから数百メートルの小さなセル方式を採用してきた。これを、マイクロセルという。

 マクロセルは、ひとつの基地局で広いエリアをカバーできる。しかし、主に屋外に設置してきたため、大きな建物の陰や山間部、あるいは地下街などは電波が届きにくいという問題がある。

 そこで、都市部や地下街、ビルの中などを補完するために小型の基地局の設置が進んだ。この小型基地局がカバーする範囲は半径数メートルから数十メートルで、これをピコセルという。

 なお、さらに小型で、住宅や事務所レベルで導入可能なフェムトセルと呼ばれるものもある。

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用語解説:下島 朗(株式会社エントラータ)監修

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