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【ダウンロード】

 ホストコンピュータやサーバーから手元のパソコンに、ソフトやデータを引き出すこと。

 インターネットや一般的なLANならサーバーというコンピュータに、かつてのパソコン通信や大規模なコンピュータ・システムならホストコンピュータにデータやファイルが蓄積されている。そして、これらのコンピュータと手元のパソコンが、ケーブルや通信回線で接続されている。

 そして手元のパソコンから「このデータがほしい」という命令を送ると、ホストやサーバーが対応したデータを送ってくれる。これがダウンロード。命令を送るといっても、インターネットの場合は普通、ほしいファイル(データ)をクリックするだけだ。

 つまりホストやサーバーが(感覚的に)上にあって、手元のパソコンが下にある。そしてデータを「落とす」(引き出す)という感覚。逆に、手元のパソコンからホストやサーバーにデータを送り込むことをアップロードという。

 なお普通は、電子メールを受け取ることはダウンロードといわない。しかし、状況によっては「メールをダウンロードする」ということもある。

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用語解説:下島 朗(株式会社エントラータ)監修

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