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【アイフォーン】

  • iPhone

 アップル社製のスマートフォン(携帯電話機)の名称。アップルは、マッキントッシュや iPod で知られるメーカー。

 iPhone がアメリカで最初に発表されたのは2007年1月、発売は2007年6月だった。この初代iPhone は日本では発売されず、日本では初代より高速通信に対応した iPhone 3G が 2008年7月に発売された。その後、iPhpne 3GS、iPhone 4、iPhone 4S へと進化している。

 なお名称に関して、アメリカでも日本でも類似商標の問題があった。しかし現在は、英語表記は iPhone で、日本語表記はアイフォーンで決着している。

 iPhoneシリーズは、電話機なのに操作ボタン(キー)がなく、液晶画面に指を触れて操作するタッチパネル方式が採用されている。単にアイコンを押すだけでなく、軽く叩いたり、指を横へ滑らしたり、つまんだりする操作で直観的に使えるのが特徴だ。

 また、電子メールの送受信、ウェブサイトの閲覧、デジタルカメラといった機能に加えて、無線LANによるインターネット接続、写真や動画、音楽の再生、各種アプリケーションソフトの追加などが可能。

 こうした操作方法や機能は現在、スマートフォンの標準的なスタイルとなっている。iPhone はその流れを作った製品といえる。

 なお日本では当初、iPhone はソフトバンクモバイルの端末(電話機)として販売された。しかし、その後、au からも発売されるようになった。

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用語解説:下島 朗(株式会社エントラータ)監修

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