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【SMTPs】

  • SMTP over SSL

 インターネット経由で電子メールを送るとき、手元のパソコンからメールサーバーまで SSL という技術を使って暗号化し、安全性を高める技術。

 SMTP は Simple Mail Transfer Protocol の略で、電子メールを送信するときに使われているプロトコル。プロトコルは通信手順とも呼ばれ、データを送受信する際の約束事。

 よく言われるように、インターネットで送受信されるデータは、通常、何のガードもされていない。つまり、悪意を持った人が傍受すると、どんなデータが送られているか分かってしまう。これは、通常の電子メールでも同じだ。

 そこで、SSL という方法を使って送受信するデータやパスワード等を暗号化し、途中で傍受されても内容が分からないようにする技術が必要に応じて使われている。SSL は、Secure Socket Layer の略。

 この SSL を使って、電子メールを送るときパスワードやメール本文を暗号化、安全性を確保する技術を SMTP over SSL という。略して、SMTPs と書くこともある。

 SMTP over SSL を使うには、メールサーバーと電子メールソフト(メーラー)の両方が SMTP over SSL に対応し、有効に設定されている必要がある。ただし一度設定すれば、すべての電子メールに対して適用されるので利便性は高い。

 しかし電子メールは、①送信者のパソコンから送信者側のメールサーバーへ、②送信者側のメールサーバーから受信者側のメールサーバーへ、③受信者側のメールサーバーから受信者のパソコンへ、という 3段階を経て送られてくる。

 SMTP over SSL は、このうち①の部分しか対応できない。そのため、安全性の確保は限定的という意見もある。

 なお、メールサーバーから手元のパソコンに電子メールを受信する③の部分では、POP3 や IMAP4 というプロトコルを使う。そのため同様に SSL を利用した、POP3 over SSL や IMAP over SSL という技術もある。

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用語解説:下島 朗(株式会社エントラータ)監修

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