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【SIMロック】

  • シムロック

 SIMロックの SIM は、携帯電話機に入っている SIMカードのこと。SIMカードは小さな ICカードで、電話番号などを特定するための ID番号などが記録されている。

 そして本来は、メーカーやキャリア(携帯電話会社)が違う電話機でも、SIMカードを差し替えれば同じ電話番号のまま使える、ということになっている。しかし実際は、ほとんどできない。

 特に日本では、携帯電話機の価格を安く抑えて、その分を毎月の通話料などで埋め合わせる販売方法が多く採用されてきた。そのため、購入後すぐに他社の電話機に乗り換えられると困るといった事情があった。

 そこで携帯電話会社は、電話機側に自社の SIMカード以外は認識できない機能をつけていた。これを、SIMロックという。この場合のロックは lock で、「鍵をかける」という意味だけど、この単語には「独占」という意味もある。

 しかし海外には、こうした制限がない国もあり、日本でも 2010年4月に基本的に解除することが総務省と携帯電話会社の間で合意されている。このように SIMロックを外すことを SIMロック解除といい、SIMロックされていないことを SIMロックフリーまたは SIMフリーという。

 ただし実際には、通信方式や使用している周波数の違いのため、SIMロックフリーの電話機ならどれでも SIMカードを差し換えて使えるというわけではない。

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用語解説:下島 朗(株式会社エントラータ)監修

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