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【LEDプリンタ】

 トナーと呼ばれる粉を紙に定着させることで印刷するプリンタ。1ページ単位で画像イメージを作って印刷するため、ページプリンタと呼ばれることもある。ページプリンタには、LEDプリンタの他にレーザープリンタがある。

 LEDプリンタとレーザープリンタの違いは、感光ドラムに画像を描くとき、LEDを使うかレーザー光線を使うかの違いだ。LEDプリンタの場合は、一列に並んだ LED のヘッドで感光ドラムを照らし、画像を描く。光を照らした部分だけトナーが付着して、それを紙に転写する。

 レーザープリンタの場合は、ひとつの光源から出た光をレンズを使って拡散する。そのため、印刷ヘッドが大きくなる。その点、LEDプリンタは、光源と感光ドラムが近いので小型化しやすい。

 ただし、LEDプリンタとレーザープリンタはよく似ていて、外観から見分けるのは難しい。また、印刷物を見ても違いはない。

 LEDプリンタの特徴は、クッキリきれいに印刷できること。コピー機で複写した文書と見分けがつかない。また、印刷スピードが速い。1枚目は原稿の内容によって違うけど、2枚目以降はコピー機と同じようにスイスイ出てくる。そのため企業などで、たくさんの文書を印刷するのに向いている。

 LEDプリンタは従来、モノクロばかりだった。しかし最近では、カラーLEDプリンタも低価格になり、普及が進んでいる。カラーLEDプリンタは、シアン、マゼンタ、イエロー、ブラックの4色のトナーを使って印刷する。

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用語解説:下島 朗(株式会社エントラータ)監修

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