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【EFI】

 EFI は、Extensible Firmware Interface の略で、パソコンやサーバーの中にある基本ソフト(OS)とファームウェアの橋渡しをする仕組み。

 従来、いわゆるウィンドウズパソコンでは BIOS がこの役目を担ってきた。パソコンの電源を入れると、基本ソフトが動き出す前に BIOS がパソコン内の機器の構成を確認して起動を始める。

 しかし、この仕組みはウィンドウズが普及する前、MS-DOS という基本ソフトが使われていた時代に作られたもの。そのため利用できる容量が小さく、今では使い勝手が悪い。

 そこで、BIOS の後継技術としてインテル社が提唱したのが EFI だ。IA-64アーキテクチャーと呼ばれる主にサーバー向けの CPU や 64ビットOS にも対応する。

 基本ソフトの方は、ウィンドウズ・ビスタから対応している。また、音楽再生などの簡単なアプリケーションソフトは、基本ソフトなしで EFI 上で動かすことができる。

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用語解説:下島 朗(株式会社エントラータ)監修

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