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【格安スマホ】

 大手携帯電話会社より割安な、スマートフォンのデータ通信や通話のサービス、あるいはこうしたサービスに対応したスマートフォンを一般に格安スマホといっている。

 このサービスを提供しているのは MVNO(仮想移動体通信事業者)と呼ばれる事業者で、具体的には ISP(インターネット接続プロバイダー)や家電量販店などの流通大手、インターネット通販事業者などが多い。

 MVNO は自社で回線設備を構築するのではなく、大手携帯電話会社から設備の一部を借りて携帯電話事業を行っている。また、音声通話なしでデータ通信だけにしたり、利用できる通信量を制限したり、通信速度を低めに設定したりすることで大手より料金を安くしている。

 そのため、MVNO が提供するスマートフォンは大手より安く使うことができる。これが、いわゆる格安スマホということになる。

 しかし実際は、MVNO が提供しているのはスマートフォンで通信をするために必要な SIMカード、というのが一般的だ。そのため、より正確には格安SIM と呼ばれることが多い。

 ただし、MVNO が格安SIM とスマートフォンをセットで提供していることも多く、この場合は格安スマホといってもいいだろう。

 また条件が合えば、大手携帯電話会社の端末として使っていたスマートフォン(端末)や、自分で入手した中古スマホに MVNO の格安SIM を挿入して格安スマホとして使うことも可能だ。ただし、その端末が他社の SIMカードを認識できることが要件になる。

 また、前述のように MVNO が提供する格安SIM サービスは、料金が安い分、月々利用できる通信量などさまざまな点で制約がある。格安スマホを利用する際は、自分の利用法や必要とする条件に合ったサービスを選ぶことが肝要だ。

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用語解説:下島 朗(株式会社エントラータ)監修

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