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【パブリック認証局】

 インターネットのような誰でも利用できる情報ネットワーク(通信回線)を使ってデータを送受信すると、途中で盗まれたり改ざんされる恐れがある。そのため、重要なデータを送る際は暗号化したり、途中で改ざんされていないか確認する仕組みが取り入れられてきた。

 こうした仕組みをデジタル認証とかオンライン認証といって、そのために必要な電子的な証明書を発行したり、その証明書の照合を行ったりする機関を認証局という。

 この認証局は、大きく分けて 2種類ある。まず、中立な立場で、あるいは認証サービス自体をひとつの事業として提供している認証局で、これをパブリック認証局という。

 大手パブリック認証局が提供しているデジタル認証や証明書の仕組みは、あらかじめ主要なブラウザーソフトや電子メールソフトに組み込まれている。そのため、特に手続きや準備をしなくても認証サービスを利用できるというメリットがある。外部の人や初めての人とデータ交換する際もスムーズだ。

 一方、通信サービス会社などは、用途やサービス内容に応じて独自の認証システムを提供していることがある。この場合は、そのシステムに対応した、そして限られた範囲で利用できる認証局が用意されている。こうした認証局を、プライベート認証局という。

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用語解説:下島 朗(株式会社エントラータ)監修

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