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【電子メール】

  • E-mail
  • Eメール
  • メール

 パソコンや電子端末などに入力した文章を、コンピュータ・ネットワーク(LAN)やインターネットなどを通じて、相手の機器へ送る新しい方式の手紙。

 英語では、E-mail や Email と書く。E-mail の E は Electronic の略。日本語では「電子メール」というのが普通だけど、今は単に「メール」といえば電子メールを指すことが多い。

 電子メールを利用するには、インターネットに接続できる機器とソフト(メーラー)が必要だ。パソコンだけでなく、PDA(携帯情報端末)や携帯電話、スマートフォンでも利用できる。

 インターネット経由の電子メールだけでなく、社内LANの中だけで利用できる社内メールや、特定の携帯電話サービスだけで利用できる電子メールもある。しかし今は、インターネット経由の電子メールと両方とも使えることが多い。

 かつて、電子メールは文字しか送ることが出来なかった。しかし今の電子メールには添付ファイルという機能があって、文書や画像などのファイルを一緒に送ることができる。

 また、HTMLメールという方式を使うと文字の種類や大きさを指定したり、背景に色を付けたり、本文中に画像を入れたりできる。ただし、送る側と受ける側の双方の電子メールソフトがHTMLメールに対応している必要がある。

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用語解説:下島 朗(株式会社エントラータ)監修

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