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【端末】

 特に決まった定義があるわけではないけど、コンピュータと通信関連の業界ではよく使われる言葉。あえていえば、ユーザーが直接操作する末端の機器といったところ。

 たとえば会社で、コンピュータ・ネットワーク(LAN)が組んであるとしよう。そして一般社員は、ネットワークにつながったパソコンを使っている。この場合、1台1台のパソコンが端末にあたる。

 あるいは携帯電話や PHS 。普段は電話機しか意識しないけど、街中のアンテナとか、アンテナから電話局までの電話回線とか、交換機とか、全体は非常に大きなシステムになっている。このような視点で見ると、私たちが持っている携帯電話機や PHS の電話機は端末ということになる。

 あるいは銀行で、CD(キャッシュディスペンサー)や ATM(現金自動預け払い機)を使う。これらも銀行の取り引き全体を管理する大型コンピュータに接続されている。そのためシステム全体から見ると、CD や ATM も端末。コンビニやスーパーのレジも同じこと。売上データが奥に隠れたコンピュータで集計される。だからレジの機械も端末。

 さらに、「テレビや家電もインターネットの端末になる」といわれてきた。。これは、テレビや家電製品もインターネットに接続されて、情報を送受信する機器になるという意味で、すでに実現しつつある。

 つまり状況によって、端末の意味する対象が変わる。ややこしいけど、使い慣れると便利な代名詞といった感じだ。

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用語解説:下島 朗(株式会社エントラータ)監修

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