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【メールウェア】

 インターネットなどを通じて配布されているソフトウェアの一種。フリーウェアやシェアウェアなどの仲間。

 フリーウェアは、無料で使えるソフト。シェアウェアは、試しに使って気に入ったら作者に指定された金額を払うソフト。どちらも、その多くがパソコン好きな個人によって作られたものだ。詳しくは、フリーウェア、シェアウェアのページを見てほしい。

 さてメールウェアだけど、これも基本的には無料で使えるソフト。ただしソフトの作者が、電子メールでユーザー登録してほしいとか、使った感想を送ってほしいといっているもの。

 ユーザー登録しておけば、バージョンアップなどの案内をもらえるかもしれないし、気になった点を伝えておけば改良してくれるかもしれない。それに、作った人の立場で考えればユーザーの意見を聞きたい気持ちも分かる。

 このほか、ソフトを使ってみて気に入ったら、いくらでもいいから見合うと思う金額を寄付してほしいとか、商品券などを送ってほしいという作者もいるらしい。

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用語解説:下島 朗(株式会社エントラータ)監修

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