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【ボイス・オーバー・ワイヤレス・ラン】

  • VoWLAN

 VoWLAN は、Voice over Wireless LAN の略で、無線LAN を使った音声通話(IP電話)のこと。通常、ボイス・オーバー・ワイヤレス・ランと呼ぶ。

 IP電話は、声のデータをパケットと呼ばれる単位に分割して IPネットワークで送受信する方式の電話。インターネット電話も IP電話の一種だけど、専用の IP通信網を使ったサービスもある。

 VoWLAN は、無線LAN を使って、この IP電話のサービスを提供する技術。「無線IP電話」と呼ばれることもある。

 ただし、無線LAN で IP電話を実現すると、いろいろ面倒な問題がある。

 まず、ウェブページや電子メールのデータなら、多少の遅れがあってもさほど気にならない。しかし、音声データの遅延は通話品質に直結する。あるいは、ひとつのアクセスポイント(無線LAN の親機)に利用が集中すると電波の帯域を圧迫してしまう。

 そこで、すでに利用されているアクセスポイントとの接続を制限したり、複数のアクセスポイントを利用できる場合は自動的に空いている方へ誘導したりして通話品質を維持する技術が加えられた。VoWLAN の説明として、こうした工夫に焦点を合わせているケースもある。

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用語解説:下島 朗(株式会社エントラータ)監修

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