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【ダウンローダー】

  • ダウンロード支援ソフト

 ウェブサイト上にある画像、映像、音楽などのファイルを自動的にダウンロードするソフトウェア。通常は、ダウンローダー(downloader)と呼ぶけど、「ダウンロード支援ソフト」ということもある。

 たとえば、花や風景などの写真をたくさん公開しているサイトがあるとしよう。その中に欲しい写真があったら、その写真を右クリックして「名前を付けて画像を保存」を選ぶと、自分のパソコンに取り込むことができる。

 しかし写真の数が多いと、いちいち右クリックして保存するのは面倒くさい。そこで、ダウンローダーを使うと、そのページからリンクされた画像まで自動的に取り込んで(ダウンロードして)くれる。

 画像だけでなく、映像(動画)や音楽のデータも同じ。ただし当然のことながら、それらのデータの著作権・使用権には配慮する必要がある。

 また、次々とデータがダウンロードされていくと、そのデータが保存されているサーバーの負担も大きい。アクセスが多い時間帯にダウンローダーを使用すると、反応が悪くなってサイト運営者や他の閲覧者に迷惑をかけることがある。

 こうした理由から、ダウンローダーの使用を快く思わないサイト運営者も多いといわれる。

 なお、トロイの木馬(広義のコンピュータウイルスの一種)の中に、ダウンローダー型と呼ばれるものがある。これは、悪意のあるウェブサイト等からいつの間にか送り込まれるもので、上記のダウンローダーとは別モノと考えたほうがいい。

 そして一度、ダウンローダー型のトロイの木馬を自分のパソコンに送り込まれると、自動的に特定のサイトに接続して悪意あるプログラムを取り込み実行されてしまう。

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用語解説:下島 朗(株式会社エントラータ)監修

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