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【シムカード】

  • SIMカード

 SIMカード(シムカード)は、携帯電話機やスマートフォンに入っている小型のICカードで、電話番号やユーザーを特定するためのID番号、電話帳のデータなどが保存されている。SIM は、Subscriber Identity Module の略で、かなり意訳すると「契約者を確認するための規格部品」といった意味になる。

 本来は、電話機の機種を変更するとき、SIMカードを差し替えると、どのメーカーのどの電話機でも同じ電話番号で使うことができる。あるいは、ひとりで複数の電話機を持っていて、状況に応じてSIMカードを差し換えて好きな端末を使うといったことができる。

 しかし実際には(特に日本では)、キャリア(携帯電話会社)の枠を超えてSIMカードを差し替えることができないよう制限されてきた。これをSIMロックという。

 しかし、段階的にその制限が解除されて、今は原則、一定期間後にSIMロックを解除できるようになっている。SIMロックが解除された状態、あるいは解除できる端末やサービスをSIMフリーという。

 なお、SIMカードのことをUIMカード(User Identity Module カード)とかUSIMカード(Universal Subscriber Identity Module カード)などと呼ぶこともある。また、複数のサイズがあって、大きさに応じてminiSIMカード、microSIMカード、nanoSIMカードなどと呼ばれている。

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用語解説:下島 朗(株式会社エントラータ)監修

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