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【ガラパゴス・ケータイ】

  • ガラケー

 ガラパゴスは、東太平洋上に浮かぶガラパゴス諸島のこと。ケータイは、携帯電話端末(電話機)のこと。

 大陸から離れたガラパゴス諸島には、独自に進化した動物がたくさん生息している。同じように、世界市場から隔離された市場で独自の進化を遂げた携帯電話機をガラパゴス・ケータイ、略してガラケーという。

 実際には、世界市場から隔離された市場とは日本のことで、ガラパゴス・ケータイとは事実上、日本の多機能携帯電話機を指す。また、このように限られた市場で独自の進化を遂げること自体を、ガラパゴス化とかガラパゴス現象ということがある。

 たとえば日本の携帯電話機には、ワンセグ放送、電子マネー、赤外線通信によるデータ交換といった機能が当たり前のように付いている。しかし海外の携帯電話機には、こうした機能は基本的にない。

 これらは日本独自の規格ということもあるし、日本市場でより魅力的な端末を開発してきた通信会社やメーカーの努力、さらにその背景として高機能な製品を歓迎する国内ユーザーの特質もある。さらに、国内だけを対象に、こうした多機能端末を作ってもビジネスとして成り立つ日本の市場規模があった。

 しかし、その間に海外では、世界標準の端末が大量かつ安価に供給される体制が整ってきた。これらの機種には、日本製品ほど多様な機能はないものの、仕様の標準化などによって多くの国で販売し、さまざまな国で使えるというメリットがある。

 一方、ガラパゴス化した日本の端末は、海外ではほとんどの機能が使えない、だから日本でしか売れない、そして値段が高い。これらを一概に悪いとはいえないものの、世界標準から取り残されると危惧する声もある。

 なお最近は、従来型の携帯電話機からスマートフォンに需要が移っている。そしてスマートフォンも、日本独自の機能が搭載された機種が増えてきて、これらはガラパゴス・スマートフォンと呼ばれている。

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用語解説:下島 朗(株式会社エントラータ)監修

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